Extinción de Peces de Agua Salada vista en 2048

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El apocalipsis tiene una nueva fecha: 2048.

Ahí es cuando los océanos del mundo estarán vacíos de peces, predice un equipo internacional de ecólogos y economistas. La causa: la desaparición de especies debido a la sobrepesca, la contaminación, la pérdida de hábitat y el cambio climático.

El estudio realizado por Boris Worm, PhD, de la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, con colegas en el Reino Unido, Estados Unidos, Suecia y Panamá, fue un esfuerzo por comprender qué podría significar esta pérdida de especies oceánicas para el mundo.

Los investigadores analizaron diferentes tipos de datos. Incluso para estos científicos ecologistas, los resultados fueron una sorpresa desagradable.

“Me sorprendió y me inquietó la consistencia de estas tendencias, más allá de lo que sospechábamos”, dice Worm en un comunicado de prensa.

“Esto no se predice que suceda. Esto está sucediendo ahora”, dice la investigadora del estudio Nicola Beaumont, PhD, del Laboratorio Marino de Plymouth, Reino Unido, en un comunicado de prensa.

“Si la biodiversidad sigue disminuyendo, el ambiente marino no podrá mantener nuestro estilo de vida. De hecho, es posible que no pueda sostener nuestras vidas en absoluto”, agrega Beaumont.

Ya, el 29% de las especies comestibles de peces y mariscos han disminuido en un 90%, una caída que significa el colapso de estas pesquerías.

Pero el problema no es solo tener mariscos en nuestros platos. Las especies del océano filtran las toxinas del agua. Protegen las costas. Y reducen los riesgos de la proliferación de algas como la marea roja.

“Una gran y creciente proporción de nuestra población vive cerca de la costa; por lo tanto, la pérdida de servicios como el control de inundaciones y la desintoxicación de desechos puede tener consecuencias desastrosas”, afirman Worm y sus colegas.

Los investigadores analizaron datos de 32 experimentos en diferentes ambientes marinos.

Luego analizaron los 1000 años de historia de 12 regiones costeras de todo el mundo, incluidas las bahías de San Francisco y Chesapeake en los EE. UU. Y los mares Adriático, Báltico y del Norte en Europa.

A continuación, analizaron los datos de pesca de 64 grandes ecosistemas marinos.

Y, finalmente, analizaron la recuperación de 48 áreas protegidas del océano.

Su conclusión: todo lo que vive en el océano es importante. La diversidad de la vida oceánica es la clave para su supervivencia. Las áreas del océano con los más diferentes tipos de vida son las más saludables.

Pero la pérdida de especies no es gradual. Está sucediendo rápidamente, y cada vez más rápido, dicen los investigadores.

Worm y sus colegas piden una gestión sostenible de la pesca, control de la contaminación, mantenimiento del hábitat y la creación de más reservas oceánicas.

Esto, dicen, no es un costo; es una inversión que se verá recompensada por menores costos de seguro, una industria pesquera sostenible, menos desastres naturales, salud humana y más.

“No es demasiado tarde. Podemos cambiar esto”, dice Worm. “Pero menos del 1% del océano global está protegido en este momento”.

Worm y sus colegas informan sobre sus hallazgos en la edición del 3 de noviembre de Science .

FUENTES: Worm, B. Science , 3 de noviembre de 2006; vol 314: pp 787-790. Comunicado de prensa, SeaWeb. Comunicado de prensa, Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

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